Carne criada em laboratório pode significar o fim dos abatedouros

Henrique
By Henrique março 23, 2017 10:05

 

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Empresa de carne artificial agora se apressa para reduzir os custos, de olho em vendas ao consumidor já em 2021.

Tanto o pato à l’orange quanto o frango frito estavam “notavelmente saborosos”, de acordo com um provador. Eles também eram pratos únicos. Estas aves não vieram da fazenda, mas do laboratório da empresa Memphis Meats, sediada em San Francisco, que usa engenharia de tecidos para fabricar carne “limpa” de culturas celulares cultivadas em biorreatores.

Nós realmente acreditamos que este é um salto tecnológico significativo para a humanidade e uma oportunidade de negócio incrível — UMA VALETI, MEMPHIS MEATS

O lançamento das primeiras aves cultivadas do mundo é “um momento histórico”, diz Uma Valeti, co-fundadora e executiva-chefe da Memphis Meats. “A forma como as aves de abate convencionais são criadas leva a grandes problemas para o ambiente, bem-estar animal e saúde humana. Também é ineficiente. Nós realmente acreditamos que este é um salto tecnológico significativo para a humanidade e uma oportunidade de negócio incrível. “O frango é a carne mais popular nos EUA, com um mercado anual de US$ 90 bilhões.

O Memphis Meats foi criado em 2015 por Valeti, cardiologista e professor associado de medicina da Universidade de Minnesota, com Nicholas Genovese, um biólogo de células-tronco, e Will Clem, um engenheiro biomédico e dono de restaurante. A empresa lançou seu primeiro produto – uma almôndega – em fevereiro de 2016. Também está desenvolvendo cachorros-quentes, hambúrgueres e salsichas, e espera começar a vender para os consumidores em 2021 com produtos com o mesmo preço ou menos do que seus equivalentes. Mas a empresa precisa reduzir significativamente os custos.

Pato com laranja

O pato ‘à l’orange da Memphis Meats foi popular entre os provadores. A questão agora é: podem empresas de carne artificial fazer seu produto tão barato quanto a coisa real?

Carne de engenharia

“Usamos uma plataforma tecnológica única”, diz Eric Schulze, cientista sênior da Memphis Meats. “Quase todos os nossos processos são proprietários.” Embora ele não vá revelar quaisquer detalhes, a plataforma é baseada em métodos de engenharia de tecido estabelecido para crescer células musculares. As células-tronco específicas do músculo são retiradas do animal – em um procedimento inofensivo – então isoladas e alimentadas com uma sopa de nutrientes. As células proliferam-se e se auto-reunem em grupos para formar pequenos tecidos semelhantes às fibras musculares.

“A plataforma compartilhada fundamental é a mesma para todas as células animais”, explica Schulze. “Por exemplo, enquanto os idiomas espanhol e italiano compartilham as mesmas raízes, eles são claramente diferentes e, em seguida, há dialetos de nicho que são individuais para cada idioma. Da mesma forma, espécies individuais requerem inovações diferentes para fazer as células mais eficientemente. “Assim, a empresa reestruturou a mesma plataforma para produzir muitos tipos de carne.

Todas as empresas que trabalham em carne cultivada usam soro bovino fetal (FBS) como meio de crescimento e estão trabalhando em substituí-lo por alternativas livres de animais. Derivado de bezerros não nascidos, FBS, são caros e vêm com potenciais problemas de bem-estar animal e segurança alimentar. Schulze diz que Memphis Meats está eliminando o soro enquanto desenvolve um meio proprietário. “É um princípio essencial da nossa missão estar completamente livre de soro”, sublinha.

Carne vegetariana

Uso de FBS é generalizado em engenharia de tecidos, explica Liz Specht do grupo de caridade Good Food Institute. Um subproduto do abate de gado, o FBS suporta o crescimento de uma grande variedade de tipos de células. Mas, é caro, os suprimentos são limitados, a qualidade do lote pode ser inconsistente e há um risco de contaminação, razão pela qual as operações em grande escala de cultura de células para aplicações biomédicas já se afastaram completamente do FBS.

“Centenas de meios de formulações livres de animais já existem e estão disponíveis a partir de fornecedores comerciais e estas podem ser usadas como pontos de partida para otimizar meios especificamente formulados para linhas de células de carne limpas”, explica ela. De fato, muitas células crescem muito melhor em meios isentos de soro porque o soro contém muitos fatores antiproliferativos que contrabalançam alguns de seus fatores pró-crescimento. Em uma mídia sintética quimicamente definida, pode-se selecionar apenas fatores de crescimento positivos e eliminar os efeitos de confusão de fatores negativos.

Almôndega

O Memphis Meats criou seu primeiro prato em 2016: uma almôndega.

Substituir o FBS também cortaria custos. “Os fatores de crescimento podem ser projetados para maior estabilidade ou afinidade de ligação, permitindo que eles sejam usados em concentrações mais baixas”, diz Specht. “Novos hospedeiros de produção recombinante podem ser utilizados para obter uma produção de fator de crescimento em grande escala e até mesmo as linhas celulares podem ser modificadas ou adaptadas para diminuir a necessidade destes fatores, que são os componentes mais caros dos meios de cultura de células. Todos estes estão sendo explorados para redução de custos.

Hanna Tuomisto, da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, que estuda os impactos ambientais das carnes cultivadas, concorda que um dos principais desafios para a comercialização da tecnologia é encontrar substitutos para o FBS. “Meios de cultivo baseados em plantas, como os baseados em algas ou leveduras, seria muito mais barato, bem como evitar questões em torno do bem-estar animal. O problema, como eu entendo, é que alguns não são uma boa opção para todos os tipos de células – por exemplo, eles podem funcionar bem no estágio inicial da célula-tronco, mas não no segundo estágio do crescimento das células musculares.

Outro obstáculo à comercialização, diz Tuomisto, é otimizar os biorreatores, já que atualmente a fase das células-tronco e a fase das células musculares ocorrem em diferentes biorreatores. Estes precisam ser ampliados e comprovados para trabalhar de forma econômica em processos de produção em larga escala.

“A escala é o nosso foco primordial”, diz Schulze. “Estamos preocupados com a forma como vamos expandir a produção de forma rentável, e isso requer inovação. Estamos no estágio de Pesquisa e Desenvolvimento agora. “

Henrique
By Henrique março 23, 2017 10:05